Un ático con terraza blanco, minimalista y glamuroso para una familia

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Photo credit: Nicole Franzen
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A principios de la década de 1960, el arquitecto Paul Rudolph, decano de la Escuela de Arquitectura de Yale (y diseñador de su famosa casa brutalista), alquiló un pequeño pied-à-terre en una casa adosada de 1867 en Beekman Place de Manhattan. En 1976, después de que el mercado inmobiliario colapsara, pudo comprar todo el edificio de cuatro pisos, que da al East River, y lo convirtió en su hogar y estudio, un monumento a su visión profundamente idiosincrásica.

Si bien Rudolph dejó intacta la elegante fachada después de renovar las viviendas de alquiler, en la parte superior colocó en voladizo lo que puede ser la ampliación más llamativa de cualquier edificio del siglo XIX de la ciudad: un nido irregular de varios niveles que cuelga sobre el serio residencial. Con pisos de plexiglás, vigas de acero reflectantes, paredes de vidrio y seis terrazas, varias de ellas con vistas al río y a la autovía FDR que pasa por debajo, el interior combinaba el entusiasmo del constructivismo ruso, el elegante estilo internacional de Mies van der Rohe y el imaginación geométrica de Piet Mondrian.

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A lo largo de las décadas, la casa ha sido calificada como audaz, impresionante y absurda; se protegió en 2010. Pero rara vez se ha usado el calificativo "hogareña" para describirla, al menos hasta ahora. Rudolph prefirió dividir los volúmenes en planos al estilo de Escher con asimetrías sutiles, con entreplantas y muchas escaleras (incluso dentro de una misma "habitación"). Nunca le importaron mucho las barandillas (abundan las historias de la década de 1970 sobre Liza Minnelli y otros invitados calzados con tacones de aguja escalando la escalera en la casa adosada diseñada por Rudolph de Halston en la calle 63). Prefería la transparencia a la privacidad y no le preocupaba que caminar sobre suelos transparentes con vistas al espacio de abajo que podían marear a la gente.

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Para Christine y John Gachot, el matrimonio al frente del equipo de diseño Gachot Studios, conocido por proyectos residenciales que incluyen la casa adosada de West Village de Marc Jacobs y hoteles como Smyth en TriBeCa y Shinola en Detroit, la oportunidad de convertir el legendario espacio en un hogar para su familia fue irresistible. "Llegas a un punto en tu vida en el que hacer una locura como esta es exactamente lo que quieres", dice John, sobre su casa en la que también viven sus hijos Boris, de 18 años, y Jackie, de 14, así como a un springer spaniel inglés llamado Slim.

Después de una década en un loft en el barrio de NoLIta, mudarse a un vecindario tranquilo al este de Midtown fue un poco complicado para la familia. Sorprendentemente, adaptarse al plano de planta de Rudolph, que desafía las convenciones, lo fue menos. "Claro, me costó un poco acostumbrarme", dice Christine, que ya domina subir y bajar las vertiginosas escaleras con sus siempre presentes tacones. "Pero después de algunas semanas, ya me movía con total naturalidad".

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La pareja trabajaba en Studio Sofield cuando se conocieron hace más de 20 años. Christine después se unió al equipo de diseño del hotelero André Balazs, mientras que John trabajó con Thad Hayes y David Easton. Fundaron su propia firma en 2011. En la residencia de Rudolph, transformaron el espacio frío en una verdadera morada familiar. Con la excepción de un sofá hecho a la medida para uno de los salones, pudieron reutilizar la mayoría de los muebles de su desván, una hazaña increíble teniendo en cuenta los rincones tan extraños que Rudolph creó en el espacio de 350 metros cuadrados.

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El ático bañado por la luz del sol es ahora un entorno pensado al milímetro que también es cálido y acogedor. Los moradores anteriores pintaron de blanco algunas de las superficies metálicas brillantes e instalaron paneles de vidrio discretos para que los entrepisos parecieran menos traicioneros. Los Gachot trajeron sillas y sillones clásicos (Charles y Ray Eames, Norman Cherner y Ole Wanscher), cerámica marroquí y obras de arte de Raymond Pettibon y Nancy Lorenz. Un estante largo y bajo original de la casa ahora contiene un juego de muñecas matryoshka.

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En toda la vivienda, la sofisticación minimalista se ha impregnado de una fantasía relajada. Tal encanto informal podría haber haber estado muy mal visto por Rudolph, pero parece perfecto en la era actual, cuando las líneas rectas del Movimiento Moderno clásico pueden parecer demasiado afiladas. En una de las terrazas, con enebros en las jardineras originales de Rudolph, una mesa baja está rodeada de sillas de exterior que los Gachot han hecho a partir de los planos originales del ícono de De Stijl, Gerrit Rietveld. En la sala de estar de los niños, los teclados de Boris están instalados en un balcón parecido a una pasarela cerca del icónico póster del traje de baño de Farrah Fawcett; su cama parece flotar en el aire. Abajo, el espacio de Jackie tiene una mesa de cóctel vintage y un sillón inflable. "Hay muchas maneras de honrar una estructura increíble", dice John. "Puedes ceñirte a una interpretación literal, pero queríamos ver si podíamos mantener el espíritu y calentarlo de una manera que fuera fiel a nosotros".

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Realización: Lili Abir Regen

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